文:戴凯

亲爱的小记者,你听说过伊斯顿·拉查佩勒(Easton Lachappelle)吗?

四年前,19岁的伊斯顿就已经很出名了,当时他获得国际科学工程大赛的二等奖,还被奥巴马邀请到白宫接见,并被NASA邀约共同开发太空项目。

他的初心是什么呢?
就是做机械手臂,让陷入困境的人找回拥抱的权利。

当时,没有人相信这名青少年可以成功,只会觉得他异想天开。但是他在自家的车库里,把理想变为现实,他不仅实现了用意念控制机器人手臂,还把这种手臂做得很轻很轻,成本只需要500美元,为世界上行动不便的人带来了福音。

说来话长,伊斯顿从小是个变形金刚迷,他觉得拥有一个机器人的手臂是件很酷的事。14岁时,他就用乐高积木、钓鱼线和几个控制器制作出了一个小小的机器人手臂。

老师见伊斯顿做的机械手臂很好,就推荐他去参加科罗拉多州的科技博览会。在博览会上,他遇见了一位7岁的女孩珍妮,珍妮天生就残疾,她不得不带着笨重的义肢,行动起来很不方便,还非常非常昂贵,家人总是担心负担不起。

伊斯顿见状心想:“或许我可以把我的发明做成真的义肢手臂,来帮助和珍妮一样的人们,我完全可以做点儿什么来改变他们的命运。”

当伊斯顿给自己下了这个决心之后,就开始行动了。他是个动手能力很强的少年,虽然他对自动控制、计算机编程以及后来的意念控制等知识一窍不通,但是他坚持学习,深入思考,甚至当他在玩一个简单的小游戏时,都能受到启发。这款小游戏鼓励玩家用意念去控制一个小球。他发现小球的运动方式和脑电波之间存在着必然的联系。

后来,他将这种联系运用到了自己研发的机械手臂上,前后仅仅用了5年的时间,5年里,他做了无数次试验,也经历了无数次的失败和挫折。从机械臂的3D设计到自动控制装置与微处理器、电机信号等,他都要从头学起。

伊斯顿不忘初心,终于成功了,他凭借自己的发明誉满全球,被媒体称为下一个乔布斯或比尔·盖茨,可他却将自己发明的核心技术公之于世,放弃了不可估算的大笔财富,震惊了世界。

他说:“任何人都可以通过网络下载这些数据,并将机械手臂通过3D打印的方式制造出来,最终实现用意念控制手臂。任何人!”

伊斯顿的故事,今日暂且写到这里。 
生活无处不学习,这里有一些他的英语讲演,真希望小记者们能从中得启发。
2013 Easton LaChappelle at TEDxMileHigh
2015 Prosthetic Arm Engineer Easton LaChappelle
2016
Easton LaChappelle created one of the most advanced prosthetics when he was 14 years old
2017
Meet Momo: Easton LaChappelle’s inspiration